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Instituto de Histología y Embriología "Dr. Mario H. Burgos"

Castro Vazquez, Alfredo

Biología Integrativa de Ampullariidae: Ecofisiología y Ecotoxicología

Las ampularias (‘apple snails’ en inglés) están entre los caracoles de agua dulce de mayor significación evolutiva y ecológica, mostrando notables adaptaciones morfofuncionales a un amplio rango de hábitats, tanto en trópicos, como en subtrópicos y regiones templadas. Principalmente, la introducción de dos especies sudamericanas (Pomacea canaliculata y P. maculata) en diversos humedales naturales y artificiales de Asia, Oceanía y Europa ha mostrado una notable capacidad invasora de estas especies, que se han convertido en serias plagas del arroz y otros cultivos en los ecosistemas invadidos. Además, las características de su sistema reproductor y, particularmente, de un peculiar endosimbionte de su glándula digestiva, han vuelto a estas dos especies, y a la también sudamericana Marisa cornuarietis, en modelos de estudio de contaminación ambiental.

Los variados estudios realizados en P. canaliculata hacen de esta especie un posible organismo modelo emergente utilizable en una variedad de campos, desde la biología evolutiva a la biología molecular.

Líneas de Investigación

  1. Reproducción.

  2. Asociaciones simbióticas.

  3. Adaptaciones fisiológicas en estivación e hibernación.

  4. Defensas inmunológicas.

  5. Tóxicos ambientales.